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ANCAP anunció la posible existencia de petróleo en Uruguay

En enero de 2015 la empresa australiana Petrel anunció que se habían encontrado al menos 20 “trampas”, es decir, potenciales yacimientos de petróleo. Un par de meses después de su anuncio aún no se sabe si efectivamente hay petróleo en Uruguay, pero la expectativa es creciente y de a poco comenzamos a conocer más sobre el tema.

La posibilidad teórica de que exista petróleo en Uruguay tiene muchos años. Desde que extrae petróleo en Brasil y Argentina, los uruguayos nos preguntamos “¿Y por qué aquí no?”. Lo cierto es que hasta el momento las posibilidades de encontrar yacimientos petroleros en Uruguay nunca habían sido tan grandes.

En un comunicado de prensa la uruguaya ANCAP anunció que el conglomerado Schuepbach Energy International, del que forma parte Petrel, se encargaría de realizar la exploración petrolera a fin de constatar efectivamente la existencia o no de yacimientos de hidrocarburos.

Por su parte, la empresa Netherland Sewell & Associates realizó la certificación y análisis de cuánto petróleo se podría extraer, si es que lo hay, y los resultados fueron bastante alentadores. Según la empresa norteamericana la estimación de recursos sin riesgo alcanza los 1769 barriles recuperables, lo que significa que el yacimiento original era de 5637 barriles en total, entre las 20 trampas.

La empresa petrolera en Uruguay y ANCAP advierten que en caso de que se constate la existencia de hidrocarburos bajo suelo uruguayo habrá que evaluar los riesgos asociados a la extracción y comercialización, que no fueron tenidos en cuenta en el análisis de la Netherland Sewell.

Beneficios económicos derivados de la extracción de petróleo

Las autoridades señalan que la extracción de petróleo por tierra es mucho más redituable, dado que implica un costo de explotación y extracción mucho menor que las plataformas petroleras marítimas. ¿Pero qué pasará realmente con las ganancias?

En los artículos tres, cuatro y cinco del Código de Minería se establece claramente que los depósitos de hidrocarburos son yacimientos de clase I, los cuales son de propiedad inalienable de la Nación. Es decir que sólo pueden ser explotados por el Estado, independientemente de quién o dónde los halle. Aunque más adelante, en el artículo 45, se lee:

“…El descubridor de un yacimiento de la clase I, cuya explotación queda necesariamente reservada al Estado, según el artículo 5º, tendrá derecho a una retribución, en efectivo, hasta el veinte por ciento (20%) del producto bruto de los pozos perforados dentro de un círculo de cinco kilómetros de radio, cuyo centro será el sitio en que el descubridor hubiere iniciado la investigación”.

Es evidente que la ganancia esperada de una explotación de este tipo es realmente alta, sino no se explicaría por qué la empresa extranjera invierte tantos recursos con miras de obtener tan solo un 20%, más aún cuando solo se trata de una posibilidad relativamente alejada en el tiempo.

En cualquier caso hace falta mucha investigación sobre el tema. Aparte de los beneficios económicos resta por evaluar el impacto que esto puede tener en la transformación de la matriz productiva del país y la cantidad de daños ecológicos derivados de la extracción de petróleo.

¿Hay petróleo en Uruguay?

Desde el año 2009 se habla acerca de la posibilidad de encontrar yacimientos de petróleo en Uruguay, y fueron más de una veintena las empresas petroleras internacionales que evaluaron la posibilidad de realizar exploración en busca de hidrocarburos (especialmente petróleo) en territorio uruguayo.

En 2015, una empresa australiana (Petrel) anunció que encontró 20 potenciales depósitos de petróleo en Salto y Tacuarembó.

Héctor de Santa Ana, gerente de Exploración y Producción de Ancap, sostuvo que el hallazgo no implica que se encontró petróleo, sino que primero habrá que atravesar una etapa de perforación, y que “el país hoy tiene una chance importante de encontrar petróleo si se hace la exploración correspondiente”.